John Steinbeck

John Steinbeck

Nobelpristagaren 1962

I motiveringen till John Steinbecks Nobelpris 1962 hette det: ”För hans på en gång realistiska och fantasifulla berättarkonst, utmärkt av medkännande humor och social skarpsyn.” Något som stämmer bra in på Det stora kalaset, en underfundig roman med stort socialt patos.

DET STORA KALASET, i översättning av Einar Heckscher (2017)

John Steinbecks (1902-1968) föräldrar hade tyskt och irländskt påbrå. Han växte upp i Salinas i Kalifornien, en snarlik stad som Monterey, där Det stora kalaset utspelar sig. Boken om invånarna på Konservfabriksgatan, Cannery Row, kom ut 1945. Tio år senare gav han ut den fristående fortsättningen, En underbar torsdag.

När John Steinbeck fick Nobelpriset i litteratur 1962 hade han också böckerna Öster om Eden, Möss och människor, Vredens druvor och Riddarna kring Dannys bord bakom sig.

1925 avbröt han universitetsstudierna i marinbiologi för att bli författare. Genombrottet som kom när han under 1930-talet skildrade den stora depressionen i Kalifornien. Under andra världskriget var han krigskorrespondent i Europa. Senare rapporterade han om kriget i Vietnam.

PORTRÄTTFOTO: WARD BEECHER